Notation financière

La notation financière ou notation de la dette ou rating est l'appréciation, par une agence de notation financière, du risque de solvabilité financière ...



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  • ... Les agences de notation financière sont des entreprises indépendantes qui apprécient le risque de solvabilité financière d'une entreprise, ... (source : lafinancepourtous)
Principales notations financières
Moody's Standard & Poor's Fitch Ratings Commentaire
Long terme Court terme Long terme Court terme Long Terme Court terme
Aaa P-1 AAA A-1+ AAA F1+ Prime. Sécurité maximale.
Aa1 AA+ AA+ High Grade. Qualité haute ou bonne.
Aa2 AA AA
Aa3 AA- AA-
A1 A+ A-1 A+ F1 Upper Medium Grade. Qualité moyenne.
A2 A A
A3 P-2 A- A-2 A- F2
Baa1 BBB+ BBB+ Lower Medium Grade. Qualité moyenne inférieure.
Baa2 P-3 BBB A-3 BBB F3
Baa3 BBB- BBB-
Ba1 Not Prime BB+ B BB+ B Non Investment Grade. Spéculatif.
Ba2 BB BB
Ba3 BB- BB-
B1 B+ B+ Hautement spéculatif.
B2 B B
B3 B- B-
Caa CCC+ C CCC C Risque substantiel. En mauvaise condition.
Ca CCC Extrêmement spéculatif.
C CCC- Peut être en défaut.
/ D D DDD D En défaut.
DD
D

La notation financière ou notation de la dette ou rating (dans le monde anglo-saxon) est l'appréciation, par une agence de notation financière, du risque de solvabilité financière :

et à attribuer une note correspondant aux perspectives de remboursement de ses engagements envers ses créanciers — fournisseurs, banques, détenteurs d'obligations

La notation financière forme, pour les investisseurs, un critère clé dans l'estimation du risque qu'un investissement comporte, en particulier dans le cadre de marchés financiers de plus en plus globaux qui rendent complexe la maîtrise de l'information et par conséquent de l'ensemble des paramètres de risque. C'est même un des critères obligatoires pour les emprunteurs institutionnels (fonds de pension, collectivités territoriales, etc. ) dont les statuts précisent un niveau de notation minimal pour leurs investissements.

Il est essentiel de faire la distinction entre la notation financière et l'évaluation des risques-clients, qui peuvent avoir les mêmes objectifs (faire face au risque de contrepartie) mais n'utilise pas les mêmes ressources (le premier fait appel à un véritable audit financier et l'autre fait appel à un système expert - automatique). Aussi, la notation est sollicitée (fréquemment par les grandes entreprises cotées) tandis que l'évaluation est systématique et réalisée sur la totalité des entreprises.

La mission d'effectuer l'analyse financière indispensable et d'attribuer la note est confiée à des agences de notation financière.

La notation des agences de notation financière

Les notations des instruments de financement à moyen (plus d'un an) ou long terme (10 ans ou plus) vont de AAA (triple A), qualité de crédit la plus élevée, à D, défaut de paiement constaté ou imminent.

La notation à court terme juge de la capacité du débiteur à remplir ses engagements à un an au plus. La notation à long terme estime la capacité du débiteur à remplir ses obligations à plus d'un an.

Plus la note est bonne, moins l'émetteur de l'emprunt paiera cher.

Le tableau ci-contre détaille les grilles de notations à long terme ainsi qu'à court terme que les trois principales agences de notation donnent.

Comme on le voit, la notation à long terme est plus détaillée que la notation à court terme. A titre d'exemple, les entreprises ayant reçu une notation long terme Fitch de "AAA" à "AA-" recevront la même notation court terme "F1+". On conçoit en effet même intuitivement que deux entreprises qui ont un risque de défaut à long terme un peu différent (plus important pour la société "AA-" que pour la société "AAA") auront, à court terme, un risque presque semblable.

Processus de notation

Critères

Les critères sur lesquels les agences se basent, même si chacune a ses propres méthodes, dépendent de la mission qui est confiée :

Méthodologie

En pratique, l'agence mandatée a accès à la totalité des documents et des responsables de son client. Le processus d'origine durera plusieurs semaines de contacts et d'analyses intensifs, au terme desquels l'agence donne une notation à son client.

À ce stade, le client mécontent peut simplement refuser celle-ci, auquel cas la note ne sera pas publiée (et le contrat avec l'agence probablement rompu…après paiement de la commission convenue).

Si le contrat avec l'agence est maintenu (et la notation habituellement rendue publique), l'agence peut revoir la notation à tout moment, que ce soit suite à la survenance d'un événement spécifique (évolution économique, perte de clientèle soudaine, …) ou suite à une des visites régulières chez le client (en général au moins une fois par an).

La révision peut aboutir à un changement dans la notation (augmentation ou baisse de notation) ou à la mise sous surveillance. Une mise sous surveillance est avec implication positive ou négative et ouvre une période limitée dans le temps durant laquelle l'agence finalise sa position (généralement pas plus d'un mois). L'agence est complètement libre dans ce processus. Le client n'a pas la moindre possibilité d'empêcher l'agence de publier, sans même l'en avertir, une révision de la note. Ainsi, en 1995, le gouvernement Canadien apprit, en même temps que le marché, que Moody's plaçait la note du pays sous surveillance négative.

Il n'est pas rare de trouver dans la presse professionnelle des échos de clients non satisfaits de la notation financière qui leur est donnée, ou de l'évolution de celle-ci, ce qui est , en quelque sorte, un gage de l'indépendance de celles-ci.

Mise à disposition d'information

Les notations sont publiques et peuvent être consultées sur une grande variété de sources telles que Bloomberg ou SIX Telekurs ou les sites internet des agences.

Les agences de notation mettent le plus souvent à disposition, moyennant paiement, des outils complémentaires tels que :

Quelques catégories applicables en notation financière

Notation financière – Score de crédit

A strictement parler, la notation financière telle que décrite ici est un concept qui concerne la finance de marché et par conséquent les acteurs des marchés financiers : entreprises, états, etc.

Il existe cependant un équivalent dans 2 domaines :

Si en Europe, ce type de score est établi par chaque banque selon sa propre politique de crédit et d'évaluation des risques, il existe des pays, dont les États-Unis, où il existe des agences de notation spécifiques à ce type de risque. Les critères utilisés sont , dans ce cas, les revenus, les crédits existants et l'historique de crédit

Notation de débiteur – Notation d'opérations

La notation financière d'un débiteur s'intéresse à la capacité générale de ce débiteur à remplir ses engagements.

Une telle notation ne donne cependant d'informations que sur la situation «actuelle» du débiteur, c'est pourquoi on peut aussi noter une opération individuelle.

Une opération individuelle (telle qu'un emprunt ou une émission obligataire) sera par exemple notée :

Notation – Notation en devise étrangère

La notation sans autre précision mesure la capacité de remboursement généralement, alors que la notation en devise mesure la capacité de remboursement en devise étrangère.

Cette distinction n'est pas obligatoirement toujours faite, mais apparaîtra indirectement par exemple du fait de la notation d'un emprunt en devises.

Ainsi, la notation d'un emprunt en dollars US d'une société européenne dépendra de l'accès de cette entreprise à une source de dollars US.

La notation en devise est spécifiquement fréquemment présente quand il s'agit de la notation d'un État. Dans ce cas, la différence de notation réflète le fait qu'un État aura tendance à privilégier le remboursement des dettes exprimées en devise nationale, ce qui implique habituellement une notation inférieure pour les emprunts en devise étrangère.

Notation souveraine – plafond et notion de "risque pays"

Les États (et d'autres collectivités publiques), tout comme les entreprises, peuvent être notés financièrement, qu'il s'agisse de pays développés (par exemple ceux de la zone euro) ou du tiers monde.

Outre les particularités qu'implique l'analyse de la solvabilité de l'État lui-même (surtout l'impact de la capacité fiscale sur sa capacité de remboursement) et ses conséquences (définition du plafond d'endettement acceptable pour la dette souveraine), la notation souveraine peut aussi influer sur la notation des entreprises locales et leurs limites d'endettement. Les agences de notation peuvent considérer qu'une entreprise œuvrant essentiellement dans un pays ne saurait, quelle que soit sa solidité financière, dépasser des limites liées à la politique monétaire, fiscale et budgétaire du pays. Les sociétés d'assurance crédit utilisent ces notations pour évaluer le "risque pays" concernant les opérations d'exportation surtout.

Impact des notations financières

Prime de risque

La notation financière d'un acteur du marché est un élément important dans la prise de décision d'investissement.

Sans pouvoir remplacer complètement, du moins habituellement, l'analyse personnelle par l'investisseur, la notation financière d'une entreprise est un élément essentiel de la prise de décision d'investissement.

Au sommet de la pyramide, on trouvera la notation AAA, le plus souvent réservée à quelques états. On est là dans le domaine de l'investissement (virtuellement) sans risque.

Un investisseur ne consentira par conséquent à investir dans un emprunteur avec notation inférieure que moyennant le paiement d'un taux d'intérêt incluant une prime de risque censée couvrir le risque de perte.

Les échelles de notation financière sont par conséquent devenues des références obligées des marchés financiers, avec établissement d'une échelle de primes de risques.

Cette échelle de prime de risque n'est :

Cependant, on constatera que l'échelle respectera toujours cette règle élémentaire : plus la notation financière est basse, plus la prime sera élevée.

Mondialisation

Dans une économie globale dans laquelle les capitaux circulent librement, les agences de notation financière sont un élément important de développement. Sans une notation financière en laquelle l'investisseur peut faire confiance, il est partiellement illusoire de promouvoir la libre circulation des capitaux, un investisseur ne s'impliquant que quand il comprend, ou croit comprendre, les risques auxquels il est confronté.

Ce n'est par conséquent pas un hasard si la notation financière est devenue plus commune en Europe depuis l'avènement de l'Euro et la création d'un marché financier en Euro qui dépasse les frontières des états membres de la zone euro.

Gestion des risques

Qui dit économie globale dit risque global. Les régulateurs de marché se sont par conséquent trouvés confrontés depuis deux décennies à la problématique de la gestion des risques par les acteurs de marché et de la stabilité du dispositif financier.

On constate que les agences de notation sont devenues tellement inévitables que des régulateurs imposent leur utilisation aux acteurs de marché.

L'exemple le plus frappant en est l'évolution actuelle de la réglementation bancaire internationale.

Ainsi, l'accord dit «Bâle II» établi sous l'égide du Comité sur la supervision bancaire de la Banque des règlements internationaux (BRI), qui sera transcrit sous la forme d'une directive s'imposant aux banques de la totalité de l'Union européenne, fait de la notation financière des risques par une agence indépendante un instrument essentiel de la gestion du risque de crédit par les banques.

Critiques

Impact négatif sur l'économie

Les notations financières sont devenues un élément tellement essentiel des marchés financiers que l'annonce par une agence de la baisse d'une notation a un impact immédiat sur le coût de financement de l'entreprise (ou de l'état).

Certains parlent alors d'un cercle vicieux : le renchérissement du crédit pouvant rendre toujours plus complexe la résolution des problèmes de l'entreprise, et en créant de nouveaux, mais cette critique perd de vue le but central d'une agence de notation, à savoir la dissémination d'une information financière objective qui, en permettant aux investisseurs de mesurer leur risque favorise la circulation des capitaux pour les entreprises saines. Partant de là, l'existence des agences de notation indépendante est un facteur positif pour l'économie généralement.

En réalité, tandis que l'affaire Enron avait déjà soulevé des questions sur la véritable indépendance des agences, plus récemment la crise des subprimes a remis en cause le concept d'indépendance utilisé par les agences de notation. En effet, les agences ont été particulièrement impliquées dans la mise en place du marché des opérations structurées complexes mises en cause, au point que les banques utilisaient directement des modèles mathématiques créés par les agences. D'autre part, le concept de notation financière semblable pour les sociétés et les opérations structurées est remis en cause [1].

Notes et références

  1. Voir cet article de Financial News

Voir aussi

Liens externes

Acteurs clés du marché

Principaux économistes spécialistes des agences de notation

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 17/12/2010.
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